L’idea di disobbedire

«Cosa ci fai lì dentro, Henry?» «Che cosa ci fai tu lì fuori, Waldo?». Dialogo ipotetico tra Ralph Waldo Emerson a David Henry Thoreau, 1846. «Li dentro» è la galera, lì fuori, il mondo, di preciso la cittadina di Concord, Massachusetts, luogo di nascita dello scrittore e filosofo americano Henry …

Il latte fra natura e cultura

Il latte è l’unica bevanda, oltre all’acqua, non costruita dall’uomo ma disponibile in natura. Tutte le altre, dal vino alla birra, dal caffè alla coca-cola, sono frutto dell’ingegno umano e non casualmente sono diventati elementi costitutivi delle identità e delle culture che nel corso dei secoli gli uomini hanno costruito …

E l’olio delle patatine divenne plastica

Fritto è buono tutto: è questo il problema. Perché a noi umani piaccia così tanto qualsiasi cosa fritta, di preciso, non lo sa nessuno. Si ipotizzano diversi fattori. C’è chi dice che il grasso del fritto faccia scattare nel nostro cervello, quello che è rimasto indietro, l’antica connessione di quando …

L’agonia dei ghiacciai e l’urgenza di agire

La prima volta che vidi il ghiacciaio Ciardoney, nel versante piemontese parco Nazionale del Gran Paradiso, era il settembre 1986. Di riscaldamento globale si iniziava a parlare solo in qualche rivista scientifica, società e informazione ignoravano completamente il tema. Eppure quello fu un anno cardine per i ghiacciai alpini, l’ultimo …

Se c’è gonfiore addominale  c’è sempre intolleranza?

Il gonfiore addominale è un sintomo frequente, esacerbato da alcuni alimenti che si tende spontaneamente ad evitare per non peggiorare la situazione. Vi sono intolleranze che possono causare gonfiore, una delle più diffuse è l’intolleranza al lattosio: quando questo zucchero non viene digerito rimane nell’intestino, dove può essere fermentato e …

Pensare la morte ai tempi di internet

C’è chi sostiene che Facebook sia ormai il cimitero più grande del mondo: a 14 anni dalla sua nascita e con una base utenti la cui età media continua ad aumentare, ormai decine di milioni di profili all’interno del social network appartengono a defunti. Sarà capitato anche a voi che …

L’identità dell’Europa, oltre il mito

La figlia Europa ebbe si grato aspetto, Ch’accese al suo amor l’alto motore. (Ovidio – Metamorfosi) Prendete una banconota da 50, 20, 10 o 5 euro e guardate i simboli a destra. Di solito non ci facciamo granché caso, perché passata la novità i soldi diventano una cosa che si usa …

Quando il cibo era anche medicina: il caso dell’aglio

“Mai si lava el mortaio che non sappia de aglio», ammonisce un proverbio medievale. Ovvero: quando pesti le erbe, bada di non dimenticare l’aglio, che lascerà nel mortaio il suo inconfondibile aroma. Non è solo un suggerimento culinario, legato al gusto pieno e compiacente che l’aglio conferisce alle vivande: quando …

Donne e tecnologia, quanti stereotipi ancora da abbattere

Nei giorni scorsi si è celebrato l’Ada Lovelace Day, una ricorrenza dedicata a mettere in evidenza il contributo femminile alla scienza e alla tecnologia. La celebrazione è nata nel 2009 dall’iniziativa di Suw Charman-Anderson, giornalista scientifica stanca di frequentare eventi dedicati a Ict, scienza e innovazione e vedere sul palco …

Oltre le bici: sfrecceremo in monopattino elettrico

Le biciclette condivise ci sono piaciute da subito. Le avevamo viste a Parigi, il servizio si chiamava Vélib’ e stava per Velo (bici) e liberté. Era il 2007 ed era una grande novità: prendi una bicicletta, paghi poco, pedali sulla Senna, la lasci su un’altra rastrelliera. Quando ti serve ne prendi …